Foto fra London

Hvad har du tilfælles med Isaac Newton og Mary Shelley?

20.03.20
Både Isaac Newton og Mary Shelley fik deres mest berømte ideer i en tid, hvor deres verden var vendt på hovedet - ligesom vores verden er det nu.

Isaac Newton

Da pesten hærgede London i august 1665, rejste Isaac Newton fra London til sine forældres gård i Woolsthorpe og gik i frivillig isolation i 18 måneder.

Tyngdeloven blev til

Det var i disse måneder, uden forstyrrelser og alene med sine tanker, at han opdagede og nedskrev tyngdelovens principper og ændrede hele grundlaget for fremtidig videnskab. Det var også i denne periode, at han opdagede og beskrev love omkring optik og farver.

I det hele taget fik Newton udnyttet sin tid i isolation særdeles godt og produktivt, og hans tanker og ideer fra denne periode har stadig kæmpe betydning for os og videnskaben, her mere end 350 år efter.

Mary Shelley

Året 1816 blev kendt som 'Året uden sommer' eller af nogen som året '1800 og næsten frosset til døde'. En kæmpe vulkan på øen Sumbawa i nærheden af Bali var den primære årsag.

Vulkanen gik i udbrud i april 1815 og det var et af de største vulkanudbrud i verdenshistorien. Man gætter på at 90.000 mennesker mistede livet og asken fra vulkanudbruddet dækkede det meste af jorden. Solens stråler havde svært ved at trænge igennem det tætte askelag og det medførte fejlslåen høst og hungersnød i store dele af verden.

En sommerferie, der skabte litterær verdenshistorie

Mary Wollstonecraft Godwin, bedste kendt under hendes giftenavn, Mary Shelley, var på det tidspunkt en ung kvinde på 18 år. For at slippe væk fra oprør, hungersnød og dårligt vejr tog hun med til Schweiz, hvor den berømte digter Lord Byron havde lejet en villa nær Lake Geneva for sommeren. Det var ikke hvem som helst, der var samlet under et tag den sommer. Udover Mary Shelley var Lord Byrons personlige læge, John Polidori, poeten Percy Bysshe Shelley, der var Marys forlovede og senere ægtemand, og Marys stedsøster Claire Clairmont også inviteret.

Inspireret af en fælles oplæsning af en samling tyske gyser fortællinger, foreslog Lord Byron, at de hver især skrev deres egen spøgelseshistorie. De historier, der kom ud af denne ide, lagde grundsten til moderne gyserfortællinger, science fiction genren og hele den litterære begyndelse til vampyr-genren. Det er meget at nå på en sommerferie!

De skabte værker

Percy Bysshe Shelley skrev bogen "A Fragment of a Ghost Story", samt fem spøgelseshistorier.

Lord Byron skrev, men skrinlagde begyndelsen på en historie: "A Fragment".

Hovedpersonen i Lord Byrons historie endte John Polidori med at bruge i sin historie "Vampyren" (udgivet i 1819). "Vampyren" var den første moderne vampyrhistorie på engelsk og den historie, der senere inspirerede Bram Stoker til at skrive sin berømte bog "Dracula" (udgivet i 1897).

Mary Shelley skrev Frankenstien, der blev udgivet i 1818. Den grundlagde både den moderne gysergenre, men var også fødslen af science fiction genren. Det var blandt andet samtalerne med Polidori og hans lægefaglige viden, der gav ide og kød på hendes historie.